ヒストリー

カワサキKZ1000ポリスは古き良き「アメリカ人気風」を体現した実用長寿モデルだった

1980年代のZを語るとなれば、外せないのがローソンレプリカ……ではなく、このKZ1000ポリスだろう。
1970年代のアメリカで製作され大ヒットしたTVドラマ「CHiPs(邦題:白バイ野郎ジョン&パンチ)」で主人公の警官が乗っていたことでおなじみだし、ごく最近まで新車が購入できたJ系エンジンの最長寿モデルなのだから。

※本記事は八重洲出版『別冊Motorcyclist2009年12月号』に掲載されていたものを再編集しています。

KZ1000ポリスの乗り味:巨体が魅せる優しさ

1978年に初代モデルが発売されてから、その姿をほとんど変えず米国のカリフォルニアハイウェイパトロールをはじめとした警察署で使用され続けた長寿モデルKZ1000ポリス。

初期のCタイプと呼ばれる1978〜1981年モデルまでKZ1000マークIIのエンジンを使用していたことや、ハンドルマウントのウインドスクリーンかフレームマウントのカウルかにはじまる詳細な違いを追っていけば、長年にわたってそれこそかなりの場所に変更を受けているのだが、ここでそれを明らかにするのは本意ではない。

警察が使用する特殊用途仕様車とは言えど、KZ1000ポリスはそれほどまでに完成され尽くされた存在なのか。今日の日本でたとえるならば、ホンダのVFR800Pが30年以上生産されるようなものである。
その魅力というか乗りやすさについて、職業ライダーではない人間が触れてみてもわかるのだろうか──。


さて、1982年よりKZ1000Jのパワーユニットを採用するKZ1000ポリス。
試乗を行ったのはそのP型から数えて15代目となる1996年式だ。
エンジンは基本ノーマル(Jから不変)ながら、サイレンやサイドバッグ、無線機器などを装備した300kg以上の車体を楽々と引っ張ることができるのは使用用途から考えて当たり前としても、トップスローが尋常ではなく人が歩くようなスピードにも対応するのは驚きである。

そこからの加速も言うに及ばず。
これならば、走り出してすぐギヤはトップに入れておき、後はオートマチックのスクーターよろしくライディングに専念できる。
これは取り締まりだけでなくパレードなどの先導も受け持つことを想定してのキャブセッティングだろうが、よくぞここまで低回転域から高回転域までスムーズな特性を作り込んだものだと感心してしまう。
かようにKZ1000ポリスは、威厳のある巨大な車体から受ける印象とはまったく異なる軽快かつ従順な車両なのである。

また、エンジンだけがよくてもバイク全体の高評価へはつながらないのが常だが、このバイクはその辺も抜かりがない。

KZ1000ポリスは重量増によるタイヤの摩耗を防ぐ目的で、1970年代当時のラインアップで一番太いタイヤを履くのだが、フレーム鋼管の肉厚を換えそれに対応している。
今日の目で見ればもちろんこのタイヤは細いが、1970年代にタイヤのグリップ力とフレームの剛性がベストバランスの上に成り立っているモデルはなかなかないのである。

聞くところによると、KZ1000ポリスは試作が完成した後、米国の警察官訓練学校講師によって様々なテストが繰り返されたそうだ。
言わずもがな、その結果がよくなければ最近まで生産は続けられなかっただろうし、逆に言うと、安ければ安いほどいいなんていうどこかの国の白バイとは違って、開発コストはかなりの金額になったと思われる。

そこには「いいもの」を長年使用することを美徳とし、倹約家だった古きよき時代の「アメリカ人気風」を感じることができるのだ。
特殊仕様車にしておくにはもったいない、長年使用できそうなツーリングモデルを見つけた気がした。

カワサキ KZ1000ポリス解説

1996年式カワサキ KZ1000ポリス

それまでのカワサキ輸出仕様白バイは「ノーマル車を現地で改装する」という手法をとっていたが、1978年よりメーカーの専用設計となった。
それがPOLICE1000ことKZ1000Pである。

エンジンやフレームは明石工場で製作され、外装部品は当時創業してすぐの米国カワサキリンカーン工場が手がけるという日米合作のこのモデルは、1978〜1981年までがKZ1000、KZ1000マークIIのエンジンを搭載し(モデルコードはC型)、1982〜2005年モデルまでKZ1000Jのエンジンを搭載したものが製作された(同コードはP型)。

なお、排ガス規制に対応すべく1986年モデルよりキャブセッティングやカムシャフトが変更され、出力も92ps/8000rpm 8.7kgm/7000rpmからダウンが認められるが、カリフォルニアハイウェイパトロール(CHP)が採用し、長年使用したことでもその実力はお墨付きなのである。

1996年式のKZ1000ポリス

カリフォルニアパトロールからの要求「威厳を感じられるもの」を受け製作されたFRP製のカウリングが特徴だ。
これは1982年式のモデルより装着され、2005年に生産中止となるまで同一部品が使用された(2002年にグラフィックパターンを小変更)。
乗員は1名で、リヤには現車オーナーの嗜好で取り付けられたCHP純正の無線ボックスほかが備わる。

エンジンは1985年に小変更された以外には1982年より不変。KZ1000Jのエンジンをそのまま使用している。

使用ガソリンは無鉛のレギュラー指定だが、ノッキングの傾向が強いので、常時ハイオクを入れているとは今回車両の取材協力をしてくれたオーナーの談。

1996年式KZ1000ポリスのフロントブレーキは266mm径のローターと片押し式1ポットキャリパーを2連装。

ホイールサイズは2.15×18とZ1100Rと同サイズのもの。
なお、2002年よりディスク径が272mm、キャリパーが2ポットと強化されている。

リヤブレーキは236mm径のディスクローターに1ポットキャリパーの組み合わせ。

クロームメッキ仕上げのマフラーは左右2本出しとなっている。リヤホイールサイズは2.50×18。ホイールの塗色が変更になったのは1994年式から。
それ以前は、黒色と切削加工の塗り分けタイプとなっていた(KZ1000Jと同一の仕様)。

KZ1000Jと比べると操作系はポリス仕様独特の方式へと改められている。

フートボードはアルミのダイキャスト製で可倒式へ。チェンジペダルはリンクを介したシーソー式となっている。
ミッションはもちろんカワサキ伝統のニュートラルファインダー(停止時は1速以外にシフトされない)機構付きである。

赤灯やサイレンを装備する関係上、ハンドルスイッチは独特なもの。

左側にはホーンとサイレン兼用のスイッチを備える(通常車両はパッシング&ホーン)。

速度計は120マイルフルスケール。タコメーターは8500rpmからレッドゾーンとなる。

センターに赤灯のインジケーターが装備される関係上、油圧、ニュートラル、ハザードはタコメーター内に追いやられている。
ハンドルクランプ上には現車オーナーの嗜好でCHP純正採用のGEモバイルコミュニケーション製取り締まり用機器が装着される。

右ハンドルには赤灯の点滅スイッチとサイレンの主電源スイッチがあるほかは通常のモデルと変わらない。
シートは右側にヒンジを設けた横開き方式で施錠も可能だ。

鞍型のシートは、横に垂れを装備。シート下の電装品に風雨が入らないようにするためか、はたまた着衣を巻き込まないようにするためか。
馬具の名残かもしれない……。

事故の際、乗員のケガ防止のため、大きな力がかかるとスクリーンが脱落するように、固定には9個のM6樹脂製ビス&ナットを使用。

なお、バックミラーは1983年までカウルマウント。以降は視認性向上のためハンドルへと変更された。

KZ1000P-15 POLICE(1996年式)主要諸元

■エンジン 空冷4サイクル並列4気筒DOHC2バルブ ボア・ストローク69.4×66.0mm 総排気量998cc 圧縮比9.2 燃料供給装置BS34キャブレター 点火方式トランジスタ 始動方式セル
■性能 最高出力80ps/8000rpm 最大トルク7.7kgm/7000rpm 
■変速機 5段リターン 変速比 1速2.642 2速1.833 3速1.428 4速1.173 5速1.040 一次減速比1.732 二次減速比2.733
■寸法・重量 全長2290 全幅895 全高1560 軸距1535 最低地上高160 シート高780(各mm) キャスター27度 トレール114mm タイヤサイズF:MN90-18 R:MR90-18 乾燥重量270kg
■容量 燃料タンク15L オイル3.7L

文●品田直人 写真●沖 勇吾

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